Vervelle ou petit écu armorié

Vervelle à l’animal fantastique, 26 mm de hauteur (anneau compris) 15 mm de largeur.

Ces petits artefacts, relativement rares, invitent au rêve, nous transportant à l’époque des seigneurs et chevaliers, dans un temps où grande était la place faite au merveilleux.

Le nom « vervelle » ( féminin ) s’applique ou s’appliquait à plusieurs objets :

Au moyen âge les petits rivets à tête percée permettant de fixer la cagoule de maille sur le bassinet (casque) se nommaient ainsi.

En serrurerie, certains éléments de verrous portent le nom de “vervelle” ou « vertevelle ».

Une définition de “vervelle”, provenant de Gallica, sous la forme qui intéresse cet article, le passage traitant de la fauconnerie explique tout

C’est donc à la chasse à l’oiseau de proie que l’on doit, par association, le nom de « vervelle » donné à la petite plaque d’appartenance liée aux pattes des faucons.

Le mot « vervelle » est attesté sur des documents anciens en l’ occurrence : Comptes de l’hôtel des rois de France aux XIVe et XVe siècle (Gallica) :

Voici la définition donnée par François Flamen en 1643 sur son dictionnaire:

A l’époque dite médiévale les nobles affichaient, en signe identitaire, des armoiries (couleurs, dessins, devises) qui évoluaient aux gré des générations et des alliances.

On retrouvait ces armoiries représentées sur leurs boucliers (écus), ce qui permettait, dans la confusion des batailles, à leurs alliés de les reconnaître… et à leurs ennemis de les trucider !

Les armoiries figuraient partout : sur les portes des châteaux, sur les tentures, en signature sur les sceaux apposés aux actes… s’ils avaient pu, ces seigneurs, ils auraient aussi tatoué leurs serfs de leurs armoiries … ils se contentèrent d’en doter leurs animaux nobles sous forme de petits écussons.

En résumé, les vervelles étaient de petits écus armoriés fixés aux pattes des faucons et permettant ainsi leur restitution en cas de perte. Par dérive ce même nom a été donné aux écussons ornant les chiens ou les chevaux. Il faut pourtant faire un distinguo, car il est facile de comprendre que ces « vervelles » étaient proportionnées à la taille de l’animal. Ainsi celle du dessous aux armes de la famille Beaumont du Gâtinais avec ses 5 cm de hauteur était plutôt accrochée à l’harnachement d’un cheval… qu’à un pauvre faucon !

Souvent ces écussons étaient suspendus sur des platines qui permettaient l’articulation au niveau de l’anneau . Voir photos explicatives en dessous. *

Il est possible que ces mêmes objets se retrouvaient sur les équipements des hommes de guerre de l’époque, un peu comme les “pin’s” des années 80/90 , mais cette fois je m’avance peut-être un peu ?

En bas, un écu armorié, aux deux faces identiques, monté sur pivot, ce genre est rare, et son affectation n’est pas encore à ma connaissance bien définie.

Pour la datation de ces artefacts on se réfère à la grande vogue de l’héraldique du XIIIe au XVe siècle avec forcément un peu avant et un peu après !

* Explication par l’image : Une vervelle (noire) et sa platine de suspension (dorée)
Hauteur : 50 mm / Largeur : 36 mm (famille Beaumont du Gâtinais)
Hauteur : 30 mm / Largeur : 20 mm (famille de Scépeaux)
Hauteur : 35 mm / Largeur : 22 mm (famille d’Enghien)
(Hauteur : 28 mm / Largeur 24 mm (famille de Bourbon)
Hauteur : 29 mm / Largeur 23 mm (famille Flotte)
Vervelle pivotante : Hauteur totale : 52 mm Largeur de la base : 30 mm . Son emplacement est mal défini, peut-être était-elle fixée sur les sangles d’harnachement de tête du cheval (filet). Les armoiries restent à identifier.
Hauteur : 90 mm / Largeur : 50 mm
Cette forme de pendant armorié est assez rare. Pour la datation : XVe siècle
Les armoiries restent à identifier.

Commentaires de l’ancien blog


Simon 22/01/2020 17:21

Bonjour je suis étudiant chercheur en histoire de l’art médiéval. Je travaille sur les vervelles de fauconnerie. Pouvez-vous me contacter à mon adresse mail s’il vous plaît, j’ai besoin de votre aide : simon.faucher44@gmail.com. Je vous remercie d’avance !

Lola83 04/03/2019 11:45

Bonjour,

Grave à vous je comprends très bien la fonction de ces beaux objets du passé.
Je me suis attardée sur votre blog, il est passionnant, j’aime beaucoup votre style d’écriture.
Encore merci !

Isabelle 16/12/2016 10:07

Et si le secret persiste, c’est aussi bien, cela permet de conserver une curiosité non assouvie, les recherches continuent donc.
A bientôt pour d’autres découvertes?
Bien amicalement, cher ami.

Isabelle 15/12/2016 08:33

Un très bel objet !
Marc, penses-tu que cette représentation d’oiseau est « simplement décorative » ou bien peut-elle être un motif héraldique? (Mes connaissances dans ce domaine sont assez ténues). Et si c’est le cas, quelle seigneurie serait concernée?
Amicalement,
Isabelle

Alban 13/12/2016 21:41

Bonsoir,

Sympa ces objets, celui avec l’oiseau est vraiment mystérieux.

Merci pour l’article

Loïc Roussain 11/12/2016 09:35

Merci pour cet article très instructif.

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